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Descontinúan planillas i-94 para entrar a Estados Unidos

  
  
  
  

Descontinúan planillas i-94 para entrar a Estados UnidosHa quedado desactualizada una de las primeras experiencias al abordar un vuelo o barco a Estados Unidos: recibir de los empleados de la transportista una planilla blanca a ser completada antes del arribo. La misma suerte correrá aquel talonario que se engrapaba al pasaporte para ser devuelto al abandonar el país, y que más de uno olvidaba o perdía, generándole problemas en su siguiente viaje.

Del 30 de abril al 21 de mayo las fronteras marítimas y aéreas de Estados Unidos están eliminando progresivamente el requisito de que los visitantes llenen a mano esa iconográfica planilla i-94, medida que arrancó esta semana en los aeropuertos de Miami, Orlando, Charlotte, Chicago y Las Vegas. La próxima semana se sumarán Nueva York, Houston, Atlanta y Puerto Rico, entre otros terminales; y en las entradas marítimas el proceso se activará el 14 de mayo.

Con la desincorporación del formulario, la información sobre los extranjeros que arriban y partan de Estados Unidos será enviada directamente por la compañía transportista, y archivada a través de la página www.CBP.gov/I94. Ello aplica tanto para los que necesitan visa estadounidense, como para los ciudadanos de países que no la requieren.

Al llegar al país, el visitante mostrará al funcionario de inmigración su pasaporte, éste lo escaneará, obtendrá la información previamente suministrada, buscará la visa, revisará las huellas digitales y hará las preguntas que considere necesarias. En esto último el proceso se mantiene igual.

"Será una mejor experiencia de viaje, más fácil para el gobierno y el pasajero", comentó John Wagner, comisionado adjunto fronterizo, agregando que con esta automatización se espera un ahorro anual de unos 15 millones de dólares.

Las autoridades estiman con esto aumentar la seguridad, agilizar el tiempo que toma ingresar al país y reducir las largas filas en los aeropuertos, que se han hecho más comunes en las últimas semanas, pues debido a los recortes presupuestarios federales se ha disminuido el número de funcionarios de inmigración.

Aquellos que han ingresado a Estados Unidos recientemente y aún tienen un talonario engrapado al pasaporte, deberán entregarlo al abandonar el país como se hacía tradicionalmente. Pero quienes entran con el nuevo sistema no recibirán ningún papel, y su salida será reportada al gobierno a través de la aerolínea o compañía naviera con la que está viajando.

El  mismo portal permite imprimir la información sobre el arribo y número de admisión, que es único para cada caso, si por alguna razón el visitante necesita una constancia para, por ejemplo, tramitar un documento, extender su estadía o solicitar un cambio de visa estando dentro del Estados Unidos. "En realidad los turistas o visitantes en viajes cortos de negocios no necesitarán esa información, pero allí estará disponible", destacó Wagner.

Para acceder al número de admisión, el visitante deberá entrar en ese portal y colocar su nombre, apellido, fecha de nacimiento, nacionalidad, número de pasaporte vigente (aunque allí no tenga la visa), fecha de arribo y tipo de visa.

La planilla azul para declaración de aduanas, formalmente llamada "Customs and Border Protection Declaration Form 6059B", sí seguirá vigente y se debe llenar a mano, una por persona, cónyuges o grupo familiar.

Quienes ingresen vía terrestre a Estados Unidos continuará llenando a mano la planilla i-94, como en el pasado. También ésta estará disponible en los aeropuertos para casos excepcionales, por ejemplo aquellos que llegan buscando asilo.

Según el Departamento de Comercio, el año pasado Estados Unidos recibió una cifra récord de 66 millones de visitantes, 10% más que en 2011, que aportaron 168,1 mil millones de dólares a la economía nacional.

Vía www.eluniversal.com

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